相传,古时候有个叫张小二的小伙子,他患了一种名叫“出血症”的疾病,他的口、鼻流血,大便也出血,眼看张小二的生命危在旦夕。一天一位姓田的江湖郎中从这里路过,张小二的母亲得知后,急忙催人前去求医,田郎中很快随人赶到张家,田郎中一边为病人诊治,一边询问病因,最后他拿出一种草药的根研末,给病人吞服,过了一会儿,说也神了,病人的血就给止住了。张小二全家感激不尽,一定要留田郎中在家住上几天。田郎中见张小二的病已快痊愈了,便告辞欲去,临行前,送张家一些草药种子。后来他们将它种植在园中,并加以精心管理。

过了一年,知府大人的独生女儿,也患了出血症,虽经多方医治,都未见好转。这位知府大人为此急得团团转,后来想出一个妙计,为女儿治病贴出告示,谁能妙手回春,治好女儿的病,年长者赏白银千两,年轻者招为东床。

这天张小二揭下告示,带上草药,便直奔知府衙门,知府大人见了张小二,便叫管家请张小二为女儿治病,张小二拿出药来研末,给小姐服下。谁知不到一个时辰,这小姐竟一命呜呼。知府大人大怒,认为女儿是他毒死的,命令差役将张小二捆绑起来,严刑拷打,逼他从实招来。张小二忍受不住这皮肉之苦,终于讲出了实情。

张小二供认后,知府大人即下令通缉捉拿那姓田的江湖郎中,不久田郎中就被差役捕到了,知府大人要定他为“谋害杀人“之罪。田郎中不服,大声辩道:“此草药对各种出血之症均有奇效,但必须是生长三至七年的方能有效,张小二所用的药,仅生长刚满一年,时间太短了,没有药性,当然是救活不了小姐的性命。”言毕,他请求知府大人当众验证,知府大人同意,于是他从差役手中要过利刀,在自己的大腿上划了一刀,顿时血如泉涌,接着他不慌不忙地取出药末,内服外敷,即刻便血止痂结,他这一用药在自己身上做实验的表演,使在场的人无不目瞪口呆,知府大人也惊叹不已,无话可说。

为了让后人记住这一件惨痛的用药教训,人们便把这种草药的根,定名为“三七”,表示该根作药用时,生长年限必须是三至七年的。后来因这郎中姓田,故又称“田三七”。