古时候,在一座山上住着一位姓何的老翁,他自幼身体衰弱多病,须发也早早发白。他虽然才五十多岁,可那老态龙钟的样子,说他八十多岁都有人相信。何老翁日夜为此而烦恼苦闷。

一天,何老翁到山下一位朋友家做客,到晚上才回家。归途中,他发现一株藤青植物,其枝蔓自己互相交缠,交缠一会忽又自行分开,如此周而复始循环不止。他大为惊奇,把这植物的块根挖出来带回家去,问遍了乡村的左邻右舍,没有人能知道此物是啥。

几个月后,有位异乡的老友来做客,听了此事说:“既有异常之兆,此物定是珍物,你可把它作为补品服用,一定会大有益”。何老翁听了连连称道。他遵照老友嘱咐,把挖回的块根研为细末,每日空腹服用,黄酒为引送服一钱。当他服过七天之后,就觉得身体比以前硬朗多了,于是他又增加到每日二钱继续服用。服过一年多以后,何老翁的身体强健犹如少年一般,苍白的须发也逐渐变得乌黑发亮。真乃是“归途偶得夜交藤,服后白发变黑颜”。

何老翁之事在民间广为流传,由于服了此药使白发变黑,返老还童,所以这种藤本植物的块根便取名为何首乌,其蔓茎取名为夜交藤。

目前,何首乌是治疗血虚萎黄,须发早白,失眠多梦,腰膝酸软的常用药物,而且还有治疗动脉硬化,降血脂,抗衰老的作用;夜交藤为安神养心,祛风活络之药。