从前有个黄姓郎中,承袭祖上擅长采挖黄连黄芪黄精黄芩黄根这五种药材为人治病,被广誉为“五黄先生”。那时,每到春三月时,郎中便进山采药,为此常借宿在山上一农户马峻家中,至秋末方才离开。马峻一家妻儿三口对他百般善待,久之他与马家结下了深厚的感情。

谁知人有旦夕之祸。一年马家遭了火灾,房子财物被烧光,马峻妻子被烧死,剩下光棍爷儿俩伤心地住山洞去了。郎中费了很大精力找到父子俩,他对马峻说:“你带上孩子跟着我挖药吧。”于是他们终日相伴,以采药、卖药、治病为生。渐渐地,不识药性的马峻熟悉了五黄药。有时郎中不在家,他也偶尔学着为人治病。

哪料后来又生祸端。有年夏天,一位孕妇身体虚弱,骨瘦面黄,因泻肚子来求医。恰巧郎中不在,马峻把治泻的黄连错给成了泻火通便的黄根,结果孕妇服后大泻不止,差点丢命,胎儿却死了。这事被告到县衙,县官立命扭来马峻,要以庸医害人治其罪。这时,郎中赶来跪在堂前,恳求县官老爷判自己的罪,说马峻是跟他学的医;而马峻更是羞愧,自愿领罪受罚。这样一来,县官倒对两人的情谊十分敬佩,想了想这五黄先生素有声名,那孕妇素体羸弱,孕期也短,就责罚两人给孕妇家些银两,把他们放了。不过县官最后对郎中说:“你那五黄药的‘黄根’既然比其他四样药厉害,应该改个名儿,免得日后混淆再惹祸。”郎中深深点头,回家便把黄根改叫“大黄”,以利区别。这名字于是就传开了。