桑寄生科常绿小灌木植物桑寄生和槲寄生的带叶茎枝。前者主产于广东、广西等地;后者主产于河北、辽宁、内蒙古、河南等地。冬季至次春采割,除去粗茎,切段,干燥,或蒸后干燥,生用。

桑寄生在旷野里迎风而立,顶雨而长,虽日复一日,年复一年,但因其貌无惊人之处,又无诱人的气味,故一直不被人们注意。相传它是在无意中被一农夫发现的。这位农夫姓姬名生,世代在黄河流域耕作。因辛勤操劳,加之风寒所袭,晚年之后他腰腿疼痛,而又家贫如洗无钱医治,几乎丧失了劳动力。

一日他在田间劳作后,连回家的气力也没有了。心一横,干脆死在荒野草了。于是就栖身于许多藤条缠绕的桑树之间。一觉醒来,已是日落西山,只觉得周身汗出,肢节舒展,多年的腰腿疼痛明显减轻了。以后,他每于劳作后都躺在这些乱藤上休息。久而久之,他的腰腿疼痛不仅痊愈了,而且干活也来了力气。此事很快在乡邻里传开,不少腰腿疼痛者前来找他,有的如法套用,有的还灵活发挥,采回藤条煎汤饮用,的确都有比较好的效果。后来,人们为了纪念它的发现者,就把这种藤条称为“姬生”了。又因这种藤条大多寄生于桑树上,随着文字分工的过细,后人又把它称为“桑寄生”了。