槟榔,在云南傣族人民的心中,是吉祥幸福的象征,无论男女老幼都喜欢嚼槟榔,并用它招待客人。殊不知,槟榔不仅好吃,还有着一定的药用价值。在傣家山寨,至今还流传着一个迷人的槟榔故事。

相传在很早的时候,傣家有个美丽善良的姑娘,名叫兰香,她能歌善舞、勤劳贤惠,寨里的小伙子都格外喜欢她,但姑娘偏偏爱上了“象脚鼓”跳得最好的岩峰。俩人相亲相爱,就像蝴蝶离不开花朵。

可是,在这甜蜜的日子里,意外的事情发生了,兰香姑娘的肚皮一天天鼓了起来。于是,风言风语弥漫了整个山寨,心上人也离开了她。兰香的阿爹又气又难过,摘来一串槟榔让兰香咽下,让她死了清静。兰香有口难言,一狠心将槟榔嚼碎,吞进肚里。人们都面面相觑地等待着兰香死辰的到来,只见兰香痛苦地捂着肚子,爬到了树林里。可是,不到一刻钟功夫,兰香却奇迹般地从树林里走了出来,肚子也消了下去。原来她吐出了一条长蛇一般的虫子,根本没有怀孕。人们都知道错怪了兰香,也明白槟榔原来还是一味驱虫良药。

槟榔有一定的医疗功效,是传统的一味中药。据李时珍《本草纲目》记载:“槟榔治泻痢后重,心腹诸痛,大小便气秘、痰气喘急,疗诸疟。御瘴疠。”又据《名医别录》记载,槟榔“可杀肚虫,医脚气。”故我国民间有不少应用槟榔治肚中虫病的验方。