牛膝传说有二:

怀州

相传古代河南怀州地方,有对老夫妇,男人姓刘,膝下无儿女,其妻经常腰腿痛,干不了活,全靠刘老汉打零工度日,家境十分清苦。

是年六月,刘老汉病倒了,小便涩痛、胀急且带血,不能上山放牛。刘婆拖着腰腿痛上山放牛,顺便采野菜回来充饥。刘婆婆见一种叶为紫红色的野菜,茎四棱,节膨大,高约二尺,形似苋菜,甚嫩,便采了些回家。刘老汉吃了这种野菜粥后尿急痛症状竟然减轻了,尿色转淡,舒服很多。于是刘婆婆连续几天都采那种野菜吃,没几天,刘老汉病愈了。而刘婆婆也觉得自身的腰腿痛好多了。她想,这种野菜一定是一味奇药,说不定还能治许多病呢!

正巧有一天,村民王妻生孩子,胞衣半天不下,可急坏了接生婆,王家也急得束手无策。刘婆想起了神奇野菜,马上采了一大把送到王家,帮煎好让产妇服下。一会儿工夫,胞衣下来了。大家问刘婆是什么妙药。刘婆见这药的茎节颇似牛的膝部,又是放牛时发现的,便脱口说出“牛膝”。从此,牛膝这味药传之于世。

郎中

从前有个郎中,采药行医多年,却是个光棍汉,收了四个徒弟。全靠一种草药治愈了许许多多的痨伤患者,但却没有传授给弟子。随着年纪越来越大,便想把秘方传给一个心地善良、医德高尚的好徒弟。四个徒弟究竟谁最合适,他心里没底,决定试一试。

  一天,郎中把四个徒弟喊来,语重心长地对他们说:“我如今年老多病,日后恐难能再上山采药行医了。你们几个都学会了本事,各自谋生去吧!”大徒弟听后,打起了小算盘,心想:“师傅挖了一辈子药,给人看了一辈子病,准积攒了不少钱财。他无儿无女,钱财理应归我。”便对师傅说:“师傅呕心沥血,教我学会了本领,我该给您养老,您就住到我那里去,我侍候您老人家吧!”其他徒弟也都异口同声地说。郎中听了满心欢喜,便到大徒弟家住下。初时,大徒弟服侍得还不错,师傅很满意。但过了些时日,徒弟却偷偷翻看师傅的包袱,发现师傅根本没钱,只有没卖出去的药草。于是对师傅开始冷淡起来,甚至挖苦挑刺。郎中这才真看透大徒弟的心思,很伤心地离开了。搬到二徒弟家中,谁知二徒弟也和大徒弟一样,先是殷勤倍至,发现师傅没钱时也冷下脸来。无奈,师傅只得搬到三徒弟那里。没想到三徒弟更是个财迷,当他得知师傅是个穷郎中时,只让住了三天,就把师傅撵出家门。师傅不愿再去四徒弟家了,他坐在街上哭。这时,最小的徒弟得知,连忙把师傅请到自己家中。

郎中问小徒弟:“我身无分文,还能白吃你的饭吗?”小徒弟说:“师傅如父母,徒弟供养师傅理所当然,您老尽可放心!”师傅见他说得真心实意,就安心住下了。谁知没过几天,郎中就病倒了。小徒弟整天守候床前,里外侍奉着,像对亲生父母一样的孝顺,郎中看在眼里,喜在心坎上。病愈后,郎中把小徒弟叫到跟前,解开随身包袱,拿出一种草药对小徒弟说:“这种药草是个宝,用它制成药,补肝肾、强筋骨,药到病除,我现在就传给你!”

不久,郎中去世,小徒弟为其安葬妥当。以后,他接师傅传下的秘方行医,成为一个有名的郎中。有人问起药草的名字,小徒弟见其形状特别,茎上有棱节,很像牛的膝骨,就给它起名叫“牛膝”。