江南有个山区,这地方有个开生药铺的老板。由于方圆百里之内只有他这么一家药铺,所以这个药铺老板也就成了当地的一霸。不管谁生了病都得吃他的药,他要多少钱就得给多少钱。

有家穷人的孩子发高烧,病很重。穷人来到药铺一问,药铺老板说退热得吃“羚羊角”,五分羚角就要十两银子。穷人说:

“求你少要点儿钱吧,这么贵的药咱穷人吃不起呀!”

药铺老板说:“吃不起就别吃,我还不想卖呢。”

穷人没法,只有回家守着孩子痛哭。

这时,门外来了个讨饭的叫花子,听说这家孩子发高烧,家里又穷得买不起那位药铺老板的药,便说:

“退热不一定非吃羚羊角不可。”穷人急问:“还有便宜的药吗?”

“有一种药不花一个钱。”

“什么药?”

“你到塘边挖些芦根回来吃。”

“芦根也能治病?”

“准行。”

穷人急忙到水塘边上,挖了一些鲜芦根。他回家煎水给孩子灌下去,孩子果然退了热。穷人十分高兴,就跟讨饭的叫花子交了朋友。

从此,这里的人们发高烧时就再也用不着去求那家药铺了。芦根成了一味不花钱的中药。