慈禧太后垂帘听政,因外患内忧,政务繁忙,劳累过度,以至卧床不起。御医们可慌了手脚,急忙会诊研究,按照“北则补”的原则,在膳食中倍加营养滋补之品,反而觉得眩晕眼花,不思饮食,怒火一来就流鼻血。

御医们吓得惶恐不安,苦无良方,有的虽已看出“富贵”的病因,但又不敢冒然越出皇宫“太平”方的范围,去冒风险,最后一致同意“出皇榜”。

有个江湖郎中见到告示后,便揭榜进宫。在给西太后诊脉后,他不慌不忙地从药袋里取出三钱莱菔子,研成细末,再加入一点面粉,用茶水调和均匀,然后搓揉成三个丸子,让太后一日三次,每次1丸服下。

西太后一丸下去,鼻血就止住了;二丸下去,眩晕也除了;三丸末了,太后诸恙已平,食欲顿开,西太后加倍赏赐了郎中。郎中高兴地出了宫门,感慨之余,遂立传作诗曰:“莱菔虽小有奇功,一朝出马显神威,代参消滞通肠胃,太后御医赞美名。”