相传两千多年前,西汉大将马武有一次奉命率兵打仗,由于战略失策,打了败仗。他率败兵溃退到一个荒岛,因大军长途跋涉,人困马乏,又值暑热时节,久晴不雨,大部分士兵病倒,患了尿血症,连匹匹战马也尿血不止。

马武将军的部下有位马夫,也患了尿血症。他非常爱怜战马,心急如焚,但是没有办法。偶尔有一天,马夫发现三匹战马不再尿血了,这是怎么回事呢?他好奇地观察战马的活动,原来在马车附近的地面上长着一种叶片椭圆形的野草,一连几天战马都在吃这种野草。马夫心想,可能这种野草能治疗尿血症吧。于是决定自己先试一试,就采回野草煎汤服了,连续几日,结果“药到病除”。马夫急忙把此事向将军禀报。将军下令全军挖吃那种草药。几天以后,竟出现了奇迹,患病的人和马都痊愈了!

马武将军十分高兴,把马夫叫到面前问:“此草如此灵验,长于何处?”马夫指着不远的一处地方说:“将军,就在大车跟前呀!”车前草的名字就这样叫开了。

现在中医用车前草专治“膀胱湿热症”,也就是“尿血症”。