麝香是我国传统的名贵药材之一。关于此药的发现还有一段神奇的传说。

相传,在很久以前,有一对唐姓父子,居住在深山里,以打猎为生。一天,父子俩在深山老林涉猎,儿子为追捕一只野雉,不慎掉下山涧。唐老汉飞奔至山涧,见儿子倒在地上不能动弹。山涧微风阵阵,飘来缕缕奇香,沁人心脾。老汉欲背起儿子,却见儿子正贪婪地吸着这奇特的香气,伤痛好象正被逐渐趋散。唐老汉顺着香气寻觅,见不远处有一块不毛之地,香气正是从这里发出来的。老人扒开泥土发现一个鸡蛋大小,长着细毛的香囊。唐老汉小心翼翼地将其取出,装入儿子的衣袋带回家中。不久儿子的伤不治而愈。后来,每遇到穷人跌打损伤,唐老汉就用麝香为其治疗。

此事一传十,十传百,很快传到县太爷的耳朵里。县官垂涎三尺,派衙役将香囊抢去,交给自己的小妾收藏。小妾将香囊视为奇宝,随身携带香囊发出的阵阵幽香,令小妾平添了不少魅力。正当小妾为之高兴得意之时,哪知已怀孕三月的胎儿坠了下来。县太爷一怒之下将香囊扔入河中。再说唐老汉失去香囊后十分伤心,上山打猎时处处留意,一心想再找一个。其实老汉得到的香囊,是一种叫麝的动物,雄性腹部有一装着分泌物的囊袋,人们把这种香袋叫做“麝香”。

中医认为,麝香性味辛、温,功用开窍、辟秽、通络、散瘀。可治中风、痰厥、惊痫、中恶烦闷、心腹暴痛、跌打损伤、痈疽肿毒。

麝香为国家重点保护野生药材。我国现已开始人工饲养麝,进行活麝取香,以便保护珍稀动物。