王府井是北京著名的商业街,据说这条大街附近原来有一座王府,王府里有一座精巧的亭子,亭子里有一口水井。有一年,京城遭遇了持续的干旱,城里很多水井都干了,不少大户人家得到城外几十里的地方用车拉水,可是王府里的水井却还有水。这位王爷认为这是祖宗在庇佑自己,非常得意。但是他为人很小气、自私,不但不去帮助附近的人度过这场旱灾,而且还命令看门的仆人把水井看起来,不准外人到府里来取水。看门的仆人很有同情心,他经常偷偷地让外面的人进来打水。每天早晚王府的人还在沉睡时,他就打开门,让附近来取水的人悄悄进来,这些人也很快打一些水就匆忙离开。

虽然这件事做得很隐秘,但是最终还是被王爷发现了,他生气地问看门的仆人为什么不听自己的命令。仆人机智地回答道,自己让这些人来打了点水,都全是为王爷着想,因为王府里经常雇外面的人来运粮搬东西,要是附近的人都在大旱中死了,以后就没有人给府上干活了。王爷要是真的不同意让这些人取水,那我以后就再也不放一个人进来取水了。王爷听仆人说的话有些道理,也就不再追究他的责任了,而仆人依然用原来方法放那些人来取水。从此以后,来王府打水的人越来越多,一些远处的人闻讯后也纷纷赶到这里来取水。后来,王府附近的地区也就被人们叫作王府井了。