在朝阳门外有个神路街,这个名字虽然看起来很平常,但是有着不寻常的由来。据传说:明末清初时,清军正黄旗下有一个勇猛过人的都统领剑术特别好,在与明军对阵中一举杀死了明朝数十员大将。顺治帝得知这个消息后就下旨封他为一等伯,赐黄马褂,让他率军镇守朝阳门。可是这个一等伯生性暴虐,而且非常好色,常常以剿贼的名义洗劫百姓的财产,残杀无辜的百姓,奸淫年轻女子。他的兽行引起了一些武林人士的愤怒,这些人相继潜入一等伯府刺杀这个恶人,但是前去行刺的人都没有成功,反而丧命于这个恶人的宝剑之下。因此,一等伯更加嚣张,开始变本加厉地欺侮周围的百姓。

一天夜里,一个黑衣人越墙来到了一等伯府,他四处寻找,发现这个恶人在卧室里,正要对一个年轻女子大施淫欲。黑衣人一见,立即破窗而入,用剑直刺这个恶人的咽喉。这个恶人一身武功也非常了得,他匆忙中一躲,竟然躲过了这一剑。他们的打斗声很快就惊醒了府上的清兵,这些人赶来想拔剑相助,但却插不上手,因为两个人打得太快了。黑衣人和这个恶人一直从半夜打到黎明,黑衣人看着时间不早了,忽然虚晃一招,这个恶人以为黑衣人准备逃跑,立即上前拦截,不想被黑衣人一剑截为两段。黑衣人杀死他之后,立即腾身而起,飞上墙头逃了出去。清军官兵在后面紧追不舍,黑衣人跑着跑着,忽然跑进了一个死胡同。清军官兵堵住胡同口,一起向里面放箭,他们以为这样就可以把黑衣人射死。可是当他们拥进胡同后,才发现黑衣人早已没了踪影。 忽然,一个清兵在墙上发现了一行字:行恶者,自绝于人。所有的清兵当时都吓呆了。

很快,这件事就传遍了京城的大街小巷,很多百姓都焚香磕头,说这是天神下凡,惩办了这个恶人。后来,这件事也被顺治帝知道了,他派人查明了一等伯的歹行后,立即下旨把他的尸体弃市,而且还抄斩了他全家,同时将黑衣人消失的那条街命名为神路街。

除了上面的传说之外,关于神路街的来历,还有另外一个说法:东岳大帝又称泰山神,他的前身是周武王伐纣时期的大将黄飞虎,是上天与人间沟通的使者,同时还主宰着万物的生死。道教和民间都认为他能保佑人们长命百岁,使人获得福禄、官职,后来还成为能召人魂魄,并统摄阴间的神仙。

东岳大帝虽然是泰山神,但是他法力高强,所以在全国各地都建有庙宇。北京的朝阳门外就建有东岳庙,在明清两代,每年的农历三月二十八日是东岳大帝的诞辰。在这一天,京城的官民都要去东岳庙敬香、逛庙会。另外,东岳庙里还会举行一个非常重要的活动:东岳大帝出外巡游。而神路街就是这天东岳大帝巡游所走的“路”。由于这个原因,这条街道被人们称之为“神路街”。