玉泉山位于海淀区颐和园西侧,是一座佛教名山,山上有始建于东汉末年的玉泉寺,此寺是佛教天台宗创始人智者大师居住的地方。山中还有我国三大著名珍珠泉之一的玉泉山山泉,有建造于北宋年间的我国现存最高、最重和保存最完好的铁塔——玉泉山宝塔。关于这座玉泉山宝塔,当时还有一段非常美丽的传说:

在很久以前,这里曾经是一片沼泽,附近的人只能在山边开垦出几块薄田耕种度日。而每到夏天,人们就能看见沼泽里喷出水柱,所以人们都说这里有个海眼。后来,到这里上任的官员想为当地百姓造福,就动员附近的百姓担土抬石把那个海眼填上,想把这片低洼的沼泽地整理好,开垦出良田。可是填海眼的活一连干了三年,这里都堆成了小山,海眼还没填上。

一天,干了一上午活的人都在休息,看着源源不断涌出水来的海眼却不知如何是好。这时候,一个穿青布裤褂白汗衫的白胡子老头挑着担子走了过来。他见这些人都愁眉苦脸的,就问他们在这里做什么,为什么发愁。人们就把自己的愁苦说了出来,老头听后,对他们说自己有个主意。大家听老头说他有主意,十分高兴,有个人很快就把这个消息告诉了工地总管。总管一听,立即来见这个老头儿。他见老头十分精神,就敬重地向老人讲了三年来治水的过程。老人听后对他说,只要你能给我找来1000名壮小伙儿,这件事情就能做好,总管说能找到。然后老人又问他能不能找人造一千份锔锅的家什,总管也说自己能做到。老人听后就说你去找人,现在其他的人跟我上山,在山上修个土“馒头”。

老人先在海眼北边的山头上量好了尺寸,然后带人开始修土“馒头”。十几天后,总管带了1000名小伙子,每人担着一份锔锅的家什来山上见老人。老人对他说,把这些人分为四组,在东南西北各角建造起风炉,开始化铁。这1000人开始分头化铁水,经过七天的劳动和准备,在老头的指挥下从四面把铁水向土馒头顶上泼,这样就造出了一个巨大的铁锅。但是,造铁锅时差了一炉铁水,造出的锅沿有一个缺口。后来,老人说咱们大家一齐使劲儿,把这个锅翻过来。于是大家从北边一起使劲儿,把大锅掀了起来,巨大的铁锅仰面朝天翻了过来后就顺着山势向南滑去。这时候,老人趁锅还没有落稳,使了一把劲,铁锅就顺势翻了个身儿,正好扣在了海眼上。

后来,人们为了把大锅压住,就在它的上面建造了这座七级玲珑宝塔。海眼被压住后,人们却到处也找不到那个白胡子老头了,后来都说这是鲁班爷显灵了。不久,人们发现从锅的缺口处往外渗出一股清泉,泉水又清凉又甘甜。于是,人们就把这山泉叫作“玉泉”,把宝塔山叫作玉泉山了。