八宝山原名黑山,全山东西绵延1公里,南北宽度为0�6公里。明代时,八宝山上就有延寿寺、灵福寺、朝阳庵、褒忠护国寺等等。其中以褒忠护国寺最为著名,寺内有明代永乐年间大将刚炳的墓,20世纪40年代这里被改建为忠烈祠,纪念张自忠、佟麟阁、赵登禹等在抗日战争中牺牲的国民党高级将领。建国后,山上修建了八宝山革命公墓,八宝山革命公墓中存放有刘少奇、朱德、董必武等国家领导人的骨灰。

关于八宝山的名字,还有一个非常优美的传说:相传朱棣当了皇上后,就准备迁都北京。他先派刘伯温到北京去料理一些事情,并派大将军刚炳率五万精兵护送。这一天,刚炳来到黑山脚下被一队人马挡住了,为首的是一员女将。刚炳见来的是一员女将,就打马上前说好男不和女斗,这个女将听了此话却催马过来和刚炳打斗。两人打了一会,那个女将虚晃一招,拨马便逃,而刚炳则催马紧追,结果被那女将引进了黑山下的迷魂阵。刚炳陷入阵中后,发现四周都是通红的炉火,只好在荒乱中打马乱走,结果连人带马掉进一个大红炉里烧死了。刚炳死的地方只留下了一堆炉灰,在一阵雷雨之后,炉灰竟然变成了八色土,于是当地的百姓就把这个山改叫八宝山。

除了这个传说外,在民间还流传着关于宝藏的传说:在很久以前,这里住着一对老年夫妻,以种丝瓜为生。有一年,他们又在自家园子里种了丝瓜,可只结出一个瓜,长得像一个倒挂的葫芦。

有一天,从南边来了一个人,到他们的园子前看见这个丝瓜就站住了。他一会儿朝山看看,一会儿又看看丝瓜,自己又掐算了半天,然后对园子里的老两口说自己要买这个丝瓜。老两口说丝瓜是为明年留种用的,不能卖给他,但是这个人却非要买,而且他还告诉老两口说买这个瓜是要用来给病人治病的。老两口听了这话,也就答应了,但是坚决不收他的钱。这个人临走时还告诉他们,这个瓜在不熟时千万不能摘,瓜熟了他就会来。

这人走后,老两口开始格外用心地照看这个丝瓜。可是这一年刚过了立秋,就开始下霜。他们怕把丝瓜冻坏了,没等那人来就把丝瓜提前摘了,放在一个木匣子里。没过多少天,那个人来了,看到丝瓜已经被摘了,就生气地对老两口说:这个丝瓜摘早了,这下不管用了。其实他不是医生,而是个风水先生,是专门到这来寻宝的。他知道山下藏着很多宝贝,而开山的钥匙就是这个丝瓜。于是,他撒谎说用丝瓜给人做药,想把它弄到手。后来,风水先生还是把丝瓜拿走了,老两口觉得很奇怪,就跟着他来到山坡,看他到底要干什么。

风水先生来到山坡后,用丝瓜在地上画了一个圈。山坡上立即出现了一扇门,很快这门就开了一道缝儿,门里面全是金牛、金马、金鸡、金笸箩、金簸箕,还有一个金碾子在不停地转,而碾子上掉下来的都是金豆子。

风水先生见了,立即伸手拿了一个金簸箕。可是门缝太小了拿不出来,于是他就扔了金簸箕,抓了一把金豆子。这时里面的金鸡开始叫了,老头儿一见,立即打了他的胳膊一下,结果抓在手里的金豆子全都掉到洞里,而山门也在这个时候关上了。后来,因为附近的人们都知道这座山下埋着八件宝贝,就把它叫做八宝山了。