万寿宫位于宣武区白纸坊东街,始建于明万历年间。其内分东西两院,东院是万寿东宫,内设有文昌殿,殿中供奉着文曲星神像;西边的是万寿西宫,内有两座神殿,分别是关帝殿和吕祖殿。关于万寿宫还有一个民间传说:

晚清时期,有一年夏天天气十分炎热。同治皇帝和随从们到南苑猎场去打猎,经过南城万寿宫

半步桥的时候口渴难耐,仔细一观察,发现不远处有父女两人正在打水浇园子。于是,同治帝就和侍从走过去寻水喝。姑娘也没有多想,就端了一瓢水给了同治。同治边喝水边仔细打量这个姑娘,只见这个姑娘大约十六七岁的样子,长得面目俊秀,是一个绝色女子。同治帝很快就心生爱慕,随即就催侍从向姑娘的父亲提亲。姑娘的父亲见同治皇帝气质非凡,就爽快地答应了这门婚事。同治皇帝于是解下自己的玉佩,送给姑娘当定亲信物。

同治帝回到宫中就把这件事告诉了母亲慈禧。可是时间不长,还没等去娶亲,同治就得暴病死了,结果就把这件事搁下来了。后来,慈禧到南苑的鹿圈去看梅花鹿,在返回皇宫时也经过了南城的半步桥。这时候她忽然想起儿子同治当时给自己说的事,于是就到半步桥去看那个女子。同治帝生前的心愿就是把这个姑娘封为西宫皇后。慈禧见到这位姑娘后,就赏赐她每年享受官家的钱粮,却不能给她真正的名分,而且要求她不能再嫁,要独守终身。为了满足儿子的心愿,让他在九泉之下安心,慈禧还把姑娘的居所敕封为“万寿西宫”。