什刹海的积水潭又叫鸡狮潭,关于它还有一个美丽的传说:有一天夜里,突然刮起了大风,接着电闪雷鸣、风雨交加。忽然,有一团红光从天而降,落到这里的低洼地,随后发出了一声巨大的爆炸声。这个巨大的声响使低洼地附近的房子都震动起来,人们非常害怕,不敢出去查看。

第二天早上,外面的雨渐渐小了,一些胆大的人出门一看,发现洼地里出现了一个大坑,坑的中心有一块一人高像黑铁一样的大石头。几个胆子大的人走上去好奇地摸了摸,发现石头还是热的,这件稀奇事很快就在附近传了开来。

这天傍晚,人们还在外边聊这件怪事时,从远处走过来一位须发皆白的老石匠,还牵着一头毛驴。这老石匠看到这里的人便上前问是不是有一块从天上掉下来的石头,说他想去看看这块特殊的石头。旁边的人一听,立即带他去坑里看,有的人劝他把这块石头雕成一对上马石或者下马石,有的说雕成一对狮子。老石匠仔细看了看这块石头,又对着石头小声说了些什么。然后对周围的人说,这石头是个宝贝,它可以养你们这一方的人,所以你们要把它看好。说完这句话,老人就牵着小毛驴离开了。

周围的人被老石匠的举动和话给弄蒙了,不懂老石匠说的究竟是什么意思。等他们想问时,老石匠早就没了影踪。后来,附近一位很有见识的老人说:这是从天上掉下来的一颗星,因为它在天庭犯了错,所以被玉皇大帝贬到凡间,变成了石头,让它在这里赎罪,等它赎完了罪,就会又回到天庭任职。

也就在这天晚上,刚过了三更天,外面又刮起了大风,风声中还夹杂着敲击石头的劈啪声响。到了五更天,天开始放亮,外面的风也停了,敲击石头的声音也没有了。这时,一些胆大的人又到洼地里去看那块石头,发现它被放在了坑边的平地上,表层也被凿开了,露出了晶莹剔透的白色石质,而且其上还雕刻了不少东西。这些人仔细看了半天,发现上面除了有山恋、水流、浪涛,云气和星辰的图案外,石头的顶部还刻有一个公鸡和一头威猛的雄狮。

后来,有很多人被吸引来看这块石头,人们都感到奇怪:为什么这块石头在一夜之间就变成了这样呢?后来附近的一个老人也赶了过来,看到这个宝贝后就让人们把它从洼地里抬出来,放在路边的土地庙前。

这件事情传开后,四面八方的人都来看热闹,人们还争先恐后地摸这块有公鸡和狮子的石头,据说这样能治百病。当然,附近的人们还是没有弄明白这石头为什么会变出这个样子,一伙人互相争论,谁也说服不了谁。后来,他们向这里最年长的人请教到底是怎么回事。这位老人说,这是鲁班下凡,专门在这块石头上雕了公鸡、雄狮、山水、云气、星辰的图案。因为公鸡可以啄吃毒虫,辟邪祛恶,雄狮又是百兽之王,是灵兽镇物,山水、云气、星辰也是吉祥的景象,所以说这块石头是个宝贝,能给这里的百姓带来福气。

这件事情经过人们的不断传播,很快就被官府知道了。后来官府专门派人到这里查看,还把这件事情禀报给皇上。皇上派来大队兵马,想把这块石头运到皇宫里,但是动用了很多人,就是搬不动,而这里的老百姓对此也很不满意。一些老人还向带兵的官员说这是神物,人力是不能移动的,如果真的移动了,怕是要出什么事情。官府怕把事情闹大了不好收场,也就不再过问这事了。

这个地方本来就地势低,天上掉下来的石头又把这个大洼地砸得下陷了许多。后来,西面玉泉山瓮山泊的水就流到这里,成了一个水潭,慢慢地水面不断扩大,大家就把这里叫积水潭。

当时,有一位长者曾提议说:天上掉下来这块石头后,西边的泉水就流过来了,而这石头上又有鲁班雕的公鸡和雄狮,咱们就把它叫鸡狮潭吧。长者的这个说法很快就得到了大家的赞同,所以积水潭的另一个名字就是鸡狮潭。