过街楼是一种比较独特的建筑,由城门、城关的建筑形式演变而成,一般建在行人必经的村口、隘口。

关于它,还有一个美丽的传说。据说在清代时,当时珠市口东大街有家棺材铺,旁边还有一家澡堂。一天,棺材铺的老板在澡堂里和一个老头儿一边洗澡一边闲聊。老头儿问他是干哪个行当的,老板说自己是开棺材铺的,说着说着,他就感叹现在的生意不好做,手上赚不到钱。老头问他为什么不想想办法,老板说自己一点儿辙也没有。两个人洗完澡后,老板就给老头儿也付了澡钱,老头不让他付,老板却执意要给,还说就算两人交个朋友。大概过了一个多月后,有一天棺材铺门口来了20多辆装满木头的大车,车上的人到了门口什么也不说,就开始卸车。

棺材铺的老板很吃惊,于是赶紧跑出来说,你们拉的是哪一家的东西,怎么往我这儿卸。 这些人说是这里要的木料,老板说自己的店铺都快关门了,那里能买得起这么多木料。这些人却说没错儿,就是这里的东西,要求送货的还给了条子,连车钱都给了,接着他们卸完车就赶着车走了。老板想这事可真古怪呀,到底是怎么回事呢? 过了好长一段时间,也没人来过问这些木头,老板也就放宽心了,于是找来木匠做棺材。从这以后,棺材铺的买卖就兴旺起来。

可是老板私下老是琢磨这到底是怎么回事,后来他忽然想起了在澡堂子里碰见的那位老头儿,立即断定那人是一位狐仙爷,听说自己的生意不好,在暗地里帮自己。老板想自己现在发了财,但是不能忘恩负义,于是他就想盖座庙。可是在附近盖庙又没地方,最后他想到了盖个过街楼,供财神爷。于是他就请来木匠,在胡同里盖起了一座阁楼,阁楼里供奉着财神爷。

过街楼盖好以后,附近的住户和商家都来这里上香朝拜,过路的人比较好奇,走到这儿也要停下来看看这个阁楼,而这个阁楼上的楹联也写得非常好: 默佑一方恩已久,处酬圣恩愿不虚。

后来,这件事传到了皇上耳朵里,皇上就派了一位御史来参拜财神爷。这个御史率官员来到过街楼,上好香之后正准备磕头,忽然从阁楼里窜出一道火光,从窗户飞了出去。御史对此感到很惊讶,自言自语道:看来这位财神爷还是经不起我的一拜呀,然后就带着人离开了。此后,这里一直香火鼎盛。

目前,在北京城区已经找不到过街楼的影子了,只有在门头沟的山沟沟里还珍藏着十余座形制不同、风格各异的过街楼。