保华街

保华街,有个响亮气派的名字。 可保华街本身,一点儿都不气派:位于汉口中山大道北侧,隶属江岸区大智 街辖区内,南起中山大道南京路口,东北至黄石路口,长不过200来米。在武汉 ,这般“身个”,实在是太不起眼了。

保华街之得名且出名,源于汉口之有租界。

公元1861年3月12日,一个叫巴夏里的英国人,因有自己的炮舰在江里“撑 腰”,就耀武扬威地在汉口圈起地来:自江边花楼街往东八丈起,至甘露寺江边 卡东角止,圈得长25丈、深110丈方圆的地皮,作为大英帝国在汉口的“租界” 。英国人带了头,其他的高鼻子凹眼睛岂甘落后!于是,造的造栈房,立的立洋 行,先后有17国在汉口通商,设领事馆9处,建英、俄、法、德、日租界5处。于 是,汉口从歆生路(今江汉路)下起,至沙包一元路一带临江的好去处,都被这 些跟汉口人一点关系都有得的异国人瓜分了!

强盗是难得餍足的。在汉口有自己的租界30年后,亦即1898年,英国人蛮横 地把租界向北扩展,直抵后城马路(今中山大道)。由于遭到汉口人抵制,英国 人以租界安全为由,在租界与华界之间筑起一道篱笆,1901年,拆除篱笆,筑起 一道坚实的围墙。

这道墙,是强盗抢劫得手之后,还要藐视、歧视被抢者的记号。 这道墙,从合作路(原界限路)起,至江汉路中国银行止,如一根吞之不下 、吐之不出的刺,一直鲠在汉口人心中。

1923年,汉口地皮大王刘歆生会同汉口“华商总会”的商人,集资收购今黄 石路、保成路一带地皮,建起汉口的“模范区”,意欲与租界势力抗衡,拆墙之 议才又被提了出来。几经周折,由当时的市政府与英工部局多次交涉,订立合同 :政府承担拆墙填土的工程费用、每年补贴英租界修理道路费白银3500两,才换 得1930年拆除围墙!

屈辱是屈辱了些,毕竟鲠喉之刺除却了。

为纪念这段坎坷历史,将沿墙边这段零落参差的路段命名为“保华街”,也 是汉口人表明“保卫中华”心志的见证。