友益街

说到汉口的繁华热闹,有汉正街长堤街黄陂街花楼街,还有友益街。友益街东起一元路,西至大智路,中间穿过车站路。咱们的老汉口火车站在那附近,你说友益街会冷清吗?

1920年前,这里是一片荒草水塘子,房屋很少。就在上世纪20年代初,直系军阀王占元统治湖北,他的部下趁机大肆搜刮百姓。当时汉口“叶开泰”老字号药店由叶凤池主持,他为了拉拢权贵,就多方结交军阀政客王占元、冠英杰、杜锡钧、何佩溶、程汉卿等人,这些人便将搜刮到得钱财存入叶开泰,一来可以得到较高息金,二来可代为保密。其中,冠英杰存有银元一万元,杜锡钧存入八千元,同时叶凤池还把自己的女儿嫁给军法处程汉卿,把两个孙女分别嫁给了杜锡钧、何佩溶的儿子。

这些军政人物有了钱就想建房,但自己又不便出面,便委托叶开泰代办。叶凤池也正好借此机会把关系拉的更铁一些,便积极出面代办建房之事。于是,从20年代初,便在汉口大智路铁路附近填水凼,铲除荒草,筑路基,先后代寇英杰、程汉卿各建楼房一栋,代何佩溶建两个里分,即尚德里、福德里。叶凤池又与政客李华堂合资,修建静仁里,这么多房屋集中在一起,便成了一条街。由于叶凤池与这些人不仅有经济往来,又有联姻之谊,自己又有房屋在此,因此便想邻里“友好”,相互得“益”,便取名“友益街”。

1921年,王占元被迫辞职。不久,北伐军攻进武汉,这些军政人物纷纷倒台,房屋属不动产拿不走,存款来不及拿,从此,友益街的房屋都由叶凤池代管,资金也成了他的资金,真是给叶家带来不少“利益”。

在友益街靠大智路这一头,有两栋漂亮的房子,原为友益街2号,现为16号,就是当年叶开泰药店老板叶凤池官商勾结合伙修建的。右边那栋三层的是程汉卿的,建于1920年;右边那栋四层的就是叶凤池家里的,建于1924年。这两栋楼在1927年大革命时期,成了中华全国总工会暨湖北省总工会旧址。遥想当年,在这个院内,我国工人运动的领导人苏兆征、李立三、刘少奇、邓中夏、向忠发、林育南、项英、许白昊、向警予等,都曾经在此从事过革命活动。在这里,先后举办过两期工人运动讲习所,培养学员200多人,充实到各地担任工运的领导工作。这“两会”还领导武汉地区工人开展了轰轰烈烈的反帝反封建斗争,先后爆发了汉口英美烟草、湖北邮务、武汉印刷业、和记蛋厂等工人罢工斗争。

也就是在友益街对面尚德里4号,一个老式二层楼民居,刘少奇曾在这里居住近9个月。少奇同志曾担任中华全国总工会秘书长,1926年10月21日从广州风尘仆仆赶来,一到武汉不顾刚刚病愈,就深入纱厂、码头、烟厂、水厂、电厂等企业,详细了解广大工人的疾苦,发展基层工会组织。他除办工运讲习所外,还熬夜撰写《工会代表会》等三篇论著。1927年少奇同志和李立三等领导武汉工人群众同英帝国主义进行了坚决的斗争,一举收回英租界。同年4月27日到5月9日,他参加党的第五次代表大会,当选为中央委员,后来他还参加了太平洋劳动会议和第四次全国劳动大会。大革命失败后,他离开了武汉,他为中国的工运做出了不朽的贡献。

在友益街中段,有两个剧场很有名气,一个是天声剧场,一个是汉口大舞台,原名共舞台,是由最先的共和升平楼(茶园)改成的。这家剧场在舞台建筑、观众座席方面,作过很大的革新,并率先彻底废除泡茶、实行对号入座等办法,有助于提高观众看戏的兴致。来汉的京剧名角如梅兰芳、荀慧生、马连良、谭福英、奚啸伯、杨宝森等,先后多在这里献艺。解放以后,这个剧场改叫人民剧场。

如今,友益街建起一些新楼房,但这里的老武汉味依然留存,如辅堂里、老新华书店这边的几家店子,还有大舞台剧场及那边的精品服装店等,不由得会勾起你过去时光的回味。