司门口

说起司门口,范围大致东起青龙巷口,西到广东商城,南到长江一桥跨线桥,北至自由路口,也就是解放路与民主路的交汇处。这里曾是武昌区的政治中心,是有名的闹市区和交通要道。不远处可登黄鹤楼,加上最近几年武昌又开辟了户部巷美食街,来司门口的本地人外地人是络绎不绝。

别看今天司门口这么热闹,当年是一个偏僻之处。古长街(今解放路)原是武昌主要街道,由于蛇山的堵塞,当时不通司门口,仅到蛇山脚下为止。明代末年,将此处山腰开洞将路打通,并在山洞上修鼓楼,又叫南楼,这一来,司门口就与长街贯通了。因清代按察司衙门出口处在此,所以人们称这里为司门口。

1935年扩建长街时,将蛇山南楼处全部斩断,历史上享有盛名的南楼从此湮没。同年在南楼原址新建了一座钢筋水泥结构的蛇山桥,其上镌有“南楼遗址”和铜铸的“蛇山公园”几个字,司门口自此名存实亡了。

追溯历史,司门口一带曾是官府所在地,在北洋军阀时期,藩属为湖北省长公署。国民党统治时期这里设省警察局。日伪时期又建有日本领事馆。此外,清末民初还在附近设立藩照厅、藩经厅、藩库厅、武昌府署、粮捕府署以及湖北实业厅等。早在清代,司门口街道两旁开设不少的小店小铺,如永康绸布号、典当铺和钱庄等。这个地方离汉阳门码头不远,交通方便,过往行人很多,但街的路面不宽,常常拥挤不堪。1921年农历5月初二,湖北督军王占元所部兵变,司门口繁富之区首先被洗劫一空,房屋也遭到烧毁十余家。这之后,这里曾一度民生凋敝,市面冷落萧条。一直到1935年前后逐渐修建了多系两层砖木结构的房屋,各种商店又分布两侧,司门口有了生机。

司门口的历史也记载着与太平军的关系,太平军第一次占驻武昌城时,杨秀清的东王府就设在藩属内,它与长街南端萧朝贵的西王府(住督署)以及街东、西岔道上洪秀全的天朝殿(在抚署)、韦昌辉的北王府(设臬署)、石达开的翼王府(置学政署)连成一气,互相呼应,他们在这里领导抗清斗争。辛亥革命武昌首义时,为了占领此地,起义军民曾付出了不少的代价,最后在南楼顶和汉阳门城门楼上各竖起了一面十八星大旗,武昌全城光复。从“五四运动”至解放战争时期,武汉爱国进步的学生在中国共产党地下组织的领导下,曾多次在司门口一带举行游行示威、静坐,与全副武装的军警搏斗,流血牺牲,谱写了可歌可泣英勇斗争的光辉篇章。解放后中共武昌区委和人民政府机关曾在此办公,1999年迁至武昌中山路