广益桥

明清的汉口哪像现在,道路平坦,纵横交错,四通八达。那时是江河之畔港汊众多,往来交通需要搭桥而过,在东堤与西堤之间建过一座木桥,(今长堤街与东堤街)横跨花楼街之上。大约二、三年后又改建为石桥。有桥无名,刚好东堤外有一家广益书店,因此,老百姓就习惯叫广益桥。那时的花楼街算是繁华之地,商贾云集,店铺紧挨,南来北往的回民也来此定居经商,修建了清真寺礼拜传教。

当时清真寺坐西朝东,西临花楼街,北靠宜家巷,南对郭家巷(今民权路),回民大多散居或杂居在广益桥,花楼街两边,各自做各自的生意,相安无扰。当时这里的牛肉业不错,号称“牛肉集市”。《汉口竹枝词》还有记载“花布街连广益桥,教门生意独般饶。糖糕切片经油胞(泡),牛肉悬门扑鼻骚(臊)。”辛亥革命后十几年,是广益桥回民商业贸易兴盛的时期。

这里曾有牛宰坊,商号有陈泰兴、张元记、张洪兴、马仁记、马义记,旺季每天宰牛五、六十头。牛肉零售店也就不少,有张公记、杨树记、马文记、朱云记、罗金记、马义记等。紧挨的餐馆有老马福盛、任春香、徐云记、杨树记。再就是糕饼店也开了一些,有春元斋,熟食摊店有朱长顺,像朱玉记的油馍尖、油炸葱饼、芝麻烧饼,还有马长顺德桂花桃仁汤圆,魏麻子的牛肉水饺等在武汉三镇还是蛮有名气的。

解放后,在党的民族政策的照顾下,清真寺得以重建,后来又翻修,在广益桥一带还有一些商铺在经营牛肉生意,这里的牛肉武汉人信得过,牛肉集市还是充满生机和发展的。