在清光绪年间,三层楼一带原是一片水塘荒地,西靠临口处有一条新河。据1923年出版的《武昌要览》记载:“新河,在武胜门外,清光绪时开,有上、中、下之分,可泊船。”这条人工小河形如月牙,全长1.5公里,上下河口均与江通。这样,河外形成了一个人工洲,名新河洲;河内沿岸筑有江堤,名新河堤。在江中过往的小商船和渔舟每遇风浪常常驶于新河套中躲避风险,因此,这条小河素有“救命河”之称。武昌、青山一带菜农、商贩来此摆摊设点做生意,有的在此水洼荒地上搭棚架屋落户,这一带的人口也就逐渐多了起来,成为一处集市贸易场所和联接城乡往来的水陆码头集散之地。

1917年,新河洲上棚户突然起火,从洲上烧到新河内的船只上,最后,大火一直延烧到河对面的马家塘。这次火灾死了不少人,目不忍睹,惨不堪目。1921年前后,在火场的地方建起了裕华和震寰纱厂。解放后,为了汛期安全,新河上下河口于1954年和1956年先后进行筑堤封闭,并在新河洲沿江岸新建起了防水墙,与上下河口堵口筑堤连成一线,使新河洲也置于了防洪区内。新河在筑堤堵口后,由上至下逐年淤填,于1984年在下新河堵口堤内修建了排水管道系统和下新河排水站后,新河也就最后填没无存。河床先后改作了建设用地,河两岸陆地也就连成了一片。