显正街

位于汉阳闹市的显正街大约有2千多米长,它可是古汉阳城的主要通道。汉阳古城位于凤凰山南,是在唐武德4年(621年)营建的,城围长约3.6公里,有城门8座。唐朝初年这一城建格局影响深远,自以后明清,汉阳城的兴建,都照这个老模式。一直到今天,以汉阳显正街为东西轴线,东端人们习惯称为东门、古楼东,西端称为西大(门)街,两厢则称为南城、北城。

据明清有关资料记载,明清那时的汉阳城,既是政治中心,也是经济、文化的中心,汉阳的府治、汉阳县治两级衙署以及县学、文庙、书院都设在城内的正街上。于是城内的正街的人习惯称为“县正街”,以后演变成“显正街”。

在明清时,汉阳城也是个蛮热闹的地方,显正街以及小巷交易都蛮频繁。显正街四个门,东门外,是商贾要道。沿江一带通联朝宗门码头、钟码头、濂溪祠码头等。与显正街垂直的东门正街到接驾嘴,隔河与汉口相望。西门外有西门正街(今天的鹦鹉大道),这一带是汉阳商贾繁华地段。南门外可达著名的鹦鹉洲,这里又是湖南木材贸易商集中地。显正街南侧有一个棉花街(今天的棉花小区),就是当年商贩子们专营棉花布匹的街道。

医院对面的一座教堂,虽有些老有些破旧,但这是外国传教士在此活动的见证。1878年到1880年,英国传教士杨格非就在显正街西段的郭家巷旁开办教会,至今汉阳基督教教会仍在显正街西大街内。1921年爱尔兰传教士高尔文在这里建西门天主堂,后扩建成高隆宠天主堂,该教堂就是前面提到那座。外国传教士在汉阳显正街不仅传教,还办学,建医院。1896年春,中华基督教会在这条街的北城巷内建“训女书院”,该校历经百年,现为武汉23中学(初中部,高中部已经搬到十里铺路)。由教会办的文德小学也在显正街一带。1926年,天主教高隆宠会在这条街上建诊所,1946年发展成“高隆宠医院”,这就是我探视受伤病人的武汉市第五医院的前身。此外,说起学校,显正街南侧的群建路上,曾有一所武汉三中,前身是1905年兴建的“晴川书院”,历史可谓悠久。

武昌有个凤凰山,汉阳也有个凤凰山,这山当然不算高大,挨着显正街。就是这凤凰山,还有些文雅古朴的味道。这里有个“凤立梅岩”处,曾由一个叫萧方伯德人兴建了一座景色优美的“萧园”,园林后倚凤凰山,前临凤凰巷,在山麓还筑起了九莲池。清康熙年间汉阳人江繁在此山北建起了“赤城烟景、绿树参差、水光山色”,交相掩映的“江园”。在显正街东段的古楼东街附近,有为纪念唐代大诗人李白多次来过汉阳而命名的“郎官湖”,湖边有以李白字号命名的“太白巷”。在显正街一侧的凤凰巷内,还有一处一株千年古银杏树,郁郁苍苍,被人们称为汉阳树。