楚材街

据《江夏县志》记载,凤凰山下远在宋代就设有县学,后改州学。清康熙24年(1685年)此地已为湖北全省科举会试的场所,时称贡院。院外街路因之名为贡院前街和贡院新街。明清两代贡院街路面铺满条石,两侧店屋多是砖木结构平房,也有少量青砖高墙的三、四进老式庭院,其间穿插书坊、茶楼、餐馆、药铺等店面,可谓繁杂喧闹中含有几分书卷气。

后来贡院街名让位于楚材街,为什么呢?有一传说,耐人寻味。清代贡院有个湖北籍考官看到一批批博学多识的本省考生屡遭排斥,落榜的多,就气不过手书“唯楚有材”匾牌悬于贡院大门,以求公道。有一次,一位外省籍京官巡视时看见匾牌,心中不舒服,就精心撰写了“磨大眼小齿嶙嶙,吞粗出细”得为上联在贡院前公开征对,想压压九头鸟的傲气。哪知上联刚贴好,这条街上卖白菜萝卜的小贩随口对出下联:“称直钩弯星朗朗,知重识轻”。京官见他对得如此滴水不漏,心里暗自叫绝,可鸭子死了嘴巴硬,又遥指蛇山上的黄鹤楼再撰一联“宝塔矗矗,七层四面八方”以求再对。但小贩因急于卖菜做生意,无意恋战,摇着手走了。京官见了哈哈大笑,完全一个自我满足。笑声中陪同的那位湖北籍考官拱手说:“大人恐怕不知,湖北这个地方有用手势对哑对得规矩,其实他已把下联告诉您了。”京官追问下联是什么,考官不慌不忙捻须脱口而吟:“玉手摇摇,五指三长两短”。一时搞得京官哑口无语,对联之事再也不提。

时隔不久,贡院前建起一座3米多高,8米多宽,双檐翘角,四柱三门的木牌楼,楼顶琉璃碧瓦间高悬两块红底金字的大匾,南书“唯楚有材”,北书“劈门吁俊”,楚材街名声也由此不胫而走。据老人们回忆,这个牌楼一直保存到建国初。

民国初年,贡院旧址上办起省垣东路高等学堂、省立第二女子中学,后又改成湖北省公立法政专门学校和法科大学,再就改创为湖北省实验中学,现在的校名还是毛泽东于建国初给在该校任教的老师复信时亲笔题写的。