横街

这横街,南起民主路,北抵青龙巷,看得出是一条古老街道,尽管这条街上修建一些新房屋,但有几处仍然老模老样,有一处居然还保留老式青瓦,有两处二楼还是木制墙面和窗户。

在清末,横街附近设有贡院,供全省举行乡试所用,于是专供考生复习所需的各种书籍和文房四宝的商贩随之而来。张之洞提倡新学,学堂也一个个建起来,而且集中在武昌横街到察院坡(今民主路)一带,那时这一带的书店多时达到32家。如武昌亚新地学社就于清光绪28年(1902年)创设在察院坡,他们编印的地图,还畅销全国。

在抗日战争前,这条街是一个文化购物中心。靠民主路这头,有成化书局等旧书店四五家,专卖木刻板旧书,有经史子集和中医书籍。外地文人雅士路过武昌往往慕名前来,搜寻古书。据说,当年郭沫若、郁达夫等曾光临此地。

在横街中段曾有一个裱画店,名为“集雅斋”,精裱古今名人字画。店内贴有于右任所书对联和徐悲鸿之画,用以招揽顾客,生意还不错。横街靠青龙巷那头,有江西人所开的梦生毛笔店,安徽徽州人经营的胡开文墨砚文具店,这两店都出出售笔墨纸砚及习字本和字帖等物。

在这条街的18号,曾为1920年恽代英创办的革命团体利群书社旧址。原房已改建,但遗址尚可辨认。那时,恽代英联合互助社、新声社、健学会等小团体在此组成利群书社,其宗旨为利群助人,服务群众,为改造社会造就人才。书社与新青年社、新潮社和少年中国等进步杂志社有往来,与李大钊、陈独秀以及各界进步人士、社会名流联系密切。书社订阅、销售全国各地具有新思想、新文化的书刊,其中马列主义书籍占有相当的比重。董必武、陈潭秋等经常来书社阅读马列书籍。1920年1月,毛泽东率湖南驱张敬尧代表团去北京,途径武汉,曾暂住此处。书社的活动为湖北的建党建团作出了思想上、组织上的准备。1921年6月初,因王占元兵变,使书社财产损失很大而停业。这段光荣历史,我们后代人应该记住。

沧桑岁月,世态变迁,尽管现在横街没有当年那种文化经济的氛围,在路口新华书店附近,还是有字画装裱店、私人开的几家小书店,也算是与满街卖服装卖吃卖喝一种鲜明对比吧!毕竟,精神食粮是不可少的。