洋油街

从江汉一桥沿汉水到南岸嘴,有一条路现在叫汉南路,此路原来有四条小路合并而成,分别是武圣河街、泉隆河街、白鳝街、洋油街。

提起洋油街,先从洋油说起。旧中国,外国进口的东西都称洋货,如火柴叫洋火,水泥叫洋灰,铁钉叫洋钉,白糖叫洋糖,煤油叫洋油等等,这洋油,各地都可看到外国人在中国开设石油公司的油库、油栈,早在18世纪70年代,外国洋油大量进口我国,进口总值占当时所有进口物资的第三位。有资料记载:1907年——1948年的40多年,“美孚”、“德士古”、“亚细亚”三家公司就在中国获得大量利润。正因为武汉地处优越,交通方便,外国人心热眼红。

从清末起,外国经销洋油的几家洋行选中武汉,而汉阳沿汉水一带的河面水流平稳,是天然的避风港口,有利于停泊转运,于是他们在这里建一处“洋油”码头。那时,这一带的搬运工,扛码头的,为了争夺饭碗还成立了一个所谓“洋油帮”,为的是把持洋油的搬运差事。这一带百姓居民还有不少把“洋油”脚子重新提炼油贩卖,靠此营生。

这样一来,做“洋油”生意的人越来越多,于是这块风水宝地就成了“舳舻衔尾障晴川”的街市,亚细亚等几家石油公司占据此地,整天搬搬运运,上上下下,蛮有人气,吸引不少人来这里居住或做小生意,于是这条街被大家叫成洋油街,不由得打上了外国侵略者侵略的烙印。