济生堂

从前,汉口中山大道与前进二路交汇地段的地名叫济生堂。为什么要以堂名代地名呢?

在明朝崇祯8年(1635年)汉阳府通判袁焻从硚口至马王庙(今黄陂街东堤街口附近)修筑一道长堤,人们叫袁公堤,以解除每年汛期后湖涨水对市区的威胁。但在长堤外,仍有许多大小湖塘和港汊。前进二路处是一个名叫土垱湖的大湖。当时黄陂、孝感两县运销粮、油、土产的商旅和一定数量的手工业者到汉口,都从岱家山新河走水路渡大赛湖,过三眼桥、单洞门地段的水港到土垱(今民众乐园旁的贤乐巷)停舟泊岸。久而久之,土垱湖的土垱码头成了沟通城乡的动脉,由大赛湖至土垱的水港便叫黄孝河。

到了清朝同治3年(1864年)汉阳府郡守钟谦均从硚口至沙包(今一元路)筑城,土垱码头被城墙隔在城内(中山大道南)土垱湖的船只泊岸便退到城外今前进二路口(中山大道以北)。这里因为码头设施简陋,人货拥挤,经常发生人货落水惨剧。同治5年(1866年)钟大人对汉口商绅劝捐集资于此处修建济生善堂,办理救生红船、施棺施药、创办义学等慈善公益事业。于是,济生堂便成了这里的地名和码头名称。

济生码头的繁荣一直延续到清光绪31年(1905年),因市区向北发展,张之洞主持从硚口皇经堂起,经姑嫂树岱家山堤角修筑一道官堤,人们叫张公堤,以作汉口北面屏障。以致大赛湖至济生堂的水路中断。济生堂的所在地土垱湖及其两侧湖滩便逐渐淤成大片土地。市民开始利用起来建房。

民国初年起就有刘佐龙修建了八元里,戚衡九修建了衡荣里,富源煤矿公司修建了富源里等。随着开辟马路,仍以济生为名叫做济生一马路(今前进一路),再往东面依次是济生二马路,三马路、四马路、五马路,是今天的前进二路、前进三路、前进四路、前进五路。在前进二路旁的小巷还有叫济生巷的。

中国有句老话叫“沧海桑田”,对比这几百年变化,现在这里早已是热闹非凡的商业中心,人流如织,车来车往,当年陈迹无法寻觅,不过有个地方倒还是济生善堂原堂址,那就是江汉区前进二路小学,各位若是去看看,不知是否能勾起你的怀旧情结?