统一街

这统一街就像一张老太太的脸,历经沧桑,沟沟坎坎满是说不尽的故事。

统一街原名叫土垱子,说来话长,明代袁通判修了袁公堤后,在堤外六渡桥东北方一带,形成一个大土垱,每到涨水季节,土垱与后湖的水连成一片,似乎小汪洋。这样一来,方便了商船,它上连黄孝河,下通长江,经后湖可达汉水,所以人们把土垱又叫“土垱湖”。那商船可以摇摇晃晃,荡荡悠悠进入土垱,直达汉口闹市。在今天的六渡桥附近,曾出现过兴旺的渡口码头。清代同治年间,汉口筑城垣才阻断后湖经此至长江的通道。后来,张公堤又修成,后湖水患根除,所谓土垱湖就大为缩小,几乎成了小塘。又到拆汉口城堡修后城马路时,土垱子便被填平。有空地方还怕没人住,又是在闹市区,没几年迅速形成人口密集的居民区和商业区。

还别说,这里还蛮爱搞文化生活,被官方禁演的花鼓戏,常常深夜在这里演出,1900年前后,在土垱出现了贤乐茶园,在土垱前街出现了天一茶园,大家白天忙完事,晚上喝喝茶听听戏,还是蛮惬意的。

1928年,汉口当局为纪念孙中山先生的丰功伟绩,正式兴建三民路及民权、民生、民族路,施工中,把土垱(民生路至民权路一段)、港边巷(民权路中间一段)、半边街(民权路至大兴路一段)的部分房屋拆掉,在原有街巷基础上合并修建了一条北起民生路,南至大兴路,长976米,宽8米的新路,这路就命名为统一街。

统一街形成后,倒成了飘溢书香的书市,有了“本帮”和“洋帮”之分。本帮主要是自产自销四书五经和皇历唱本等木刻图书,而洋帮主要是指上海那边来的书局,广益书局财大气粗,在统一街与民权路交汇处;东亚书局新颖漂亮,在统一街与紫竹巷交汇处;兴华书局平价出售,爱死了读书人,在统一街110号。那小书铺多如牛毛,搞得统一街每到过年时,买年画的,买伢伢书、教科书的把个街道挤得水泄不通。到了上世纪50年代,统一街兴起公私合营,书市就慢慢淡出历史舞台。

现在的统一街靠万达那一头的街口,有长江饭店,那还是一座老建筑,听我妈讲,她与父亲1949年是在这座饭店办的结婚仪式。还有原长江食品厂的老房子租给“蔡林记”,使武汉传统小吃热干面在这里又发扬光大了。再往前,往民权路那一头,就破破烂烂没有看相了。老城区改造不知何时动手。