胭脂山

武昌的小山较多,如蛇山、洪山、珞珈山、南望山、高家山、喻家山、马鞍山、九峰山等,相间着大小的湖泊,风景也独特。有一座小山叫胭脂山,在武昌北城内几座小山里还算最高的,原来最高处海拔49.7米。它东起棋盘街,西到横街。胭脂山南麓曾有清代巡抚衙门,位于现在的胭脂坪。辛亥革命后,黎元洪也曾在此设官邸,在此山南麓建了不少不同风格的房屋。

为什么叫胭脂山呢?传说早年这里是一带湖光山色,风景十分优美。南海观音菩萨赴王母瑶池宴途径此地,被美景吸引住了,就在山边清水旁梳妆打扮,匆忙之中打翻了胭脂盒,将满山山头染红。据清代同治年间《江夏县志》记载:“在县城东北,山脊皆石,色赤如胭脂”。这胭脂山就因这颜色而得名。

清代末年,武昌的抚院街(今民主街)和粮道街是城内两条平行的干道,道两旁官府民宅鳞次栉比,十分繁华。但就是这胭脂山给两街之间的交通带来不便。1933年底,湖北省政府建设厅决定凿开胭脂山,修筑胭脂路,打通粮道街与抚院街之间的通道。经省工程处勘测,设计出图纸,招标施工。1935年5月,汉星公司以30380.8元的最低标价中标,便于1934年6月18日正式开始施工。施工过程中,清除山上表面的浮土以后,下面全是坚硬的岩石,需要爆破。于是在做好了严密保安措施以后,每天下午九点和午后一点咯放炮一次,一直到1935年底,胭脂山终于被打通,铺设长300米、宽10米的混凝土马路——胭脂路。胭脂路北连粮道街,南接抚院街,并通过其对面的鼓楼洞连接阅马场,将整个武昌城的交通贯为一体,在当时还是蛮有意义的。

本来,胭脂山打通后,准备接着向北开凿花园山,接通昙花林。但这一带有不少政府要人社会名人的私宅,还有个鬼“育婴堂”,要开山动工程得先要拆除这些房子,再加上当时财力也不蛮足,想打通花园山的计划泡了汤。