观音阁

观音阁旧址是在凤神殿飞虹桥正街,“居仁坊堤外”,和平剧场前后是它的遗址。

从前门口大书“觉悟群生”四字,是一个九岁的汉口童子写的。观音阁的来由, 据说是一个木材商人从四川请了一尊观音像,准备运往普陀山,走的是水路,后 来因事暂时供奉在汉口。最初只是几间竹屋,由于屡有灵验,信众自发募集资金 建立高阁,称之为“大观音阁”。只是,木材商人后来再没有出现 汉正街中段不远处,武胜路与利济路之间,有一带地方泛称为观音阁。附近有观 音正巷、观音大巷、观音小巷等。

据传在清初,在个木商从四川运送一座高一丈六尺的大观音菩萨木像,打算送给 东海的普陀山。行船至汉口,他改变了主意,把观音塑像寄放在这里,开始只搭 了一个竹棚来供奉菩萨。时间长了,迷信神灵的人出面筹募,修建起一座较具规 模的“大观音阁”。据说清雍正乙卯年(1787年),有个九岁儿童曾�,为该阁 写了“觉悟群生”四个大字做匾额。由于这四字书法劲秀,使观音阁更增名气, 成为当时汉口的游览之地。1851年,这阁殿虽遭洪水淹没,但到1858年又得到重 修。当时,每年阴历二月十九日,所谓“大士诞辰”,前来游览祭祀者络绎不绝 ――“桥铺松板树垂杨,逐队娥眉信步行;水墨轻衫红袖袄,观音阁里去烧香。 ”从这竹枝词中可见当日盛祝。

清光绪三十一年(1905年),汉阳司知县马冯将这里改建为“黉宫”(学府), 把观音像移入痘姆词(今武胜路西侧洪湖巷)内,寺僧一并迁入该祠。不久,这 黉官改为孔庙(又称文庙、圣庙),建筑规模越来越大。据记载,全盛时的孔庙 有成殿七间,月台一座、东西廊各七间,御碑亭两座。此外,这里后边有崇贤词 、月弓桥、棂星门以及“道冠古今”、“德配天地”牌坊等。当时,院内还有“ 状元桥”(即卧龙桥),桥两侧有“卧龙潜渡”、“黄海飞虹”各四个石刻大字 。民国以后,这里有些建筑物逐渐被毁,但主殿尚存。每年都有官僚化绅在主殿 举行祭礼大典,装腔作势,煞有介事。日寇占领武汉后,日本军阀及汉奸也继续 来此举行祭孔典礼,愚弄人民。

解放后,人民政府接管此地,利用旧有建筑物办起了市人民文化馆,一九五三年 改为�口区人民文化馆。从此,这个昔日为反动阶级所利用的地方,变成了辅导 全区群众文化活动的处所了。如今,殿宇已成为历史遗迹,代之而起是新的楼房 ,观音阁仅仅作为一个地名留下了。