青龙巷

相传古时有一剃头师傅在武昌一条小巷的西口开了一间铺子,但一连六年不让徒弟摸剃头刀。后来,学徒提出要雪手艺,师傅却说:“我现在生意清淡了,儿子又读不进书,我准备让儿子学剃头,你就另外找个事做吧!”说罢,塞给徒弟几个钱将他推出了门。徒弟心想,我给师傅打杂白干了六年,没学到手艺又无家可归,心里不是个滋味。晚上,他来到蛇山半腰的寺庙敲门借宿,一位面目慈善的长老给他备斋饭搭床铺,使他感动不已,便将自己的不幸告诉了长老。老人拉过他的手拍了几下,说道:“你明天回去就可以剃头了。”小徒弟高兴询问长老的尊姓大名,老人说:“我以前也是剃头的,人们都叫我罗祖。”第二天,小徒弟神气地回到剃头铺,对师傅说:“我也会剃头了。”说罢,就操刀干起来,手艺竟在师傅之上!师傅觉得好奇怪,忙问缘故,得知徒弟的奇遇,惊奇地合不拢嘴。说话间,徒弟剃下的头发竟根根相连,正好和巷子一样长,转眼又腾飞而去,宛如青龙。此后,人们剃头都找小徒弟,小巷也因之取名青龙巷。

说起来,青龙巷是粮道街通往司门口的必经之路,这条巷子不像别的巷子,是弯弯曲曲的,还有点像青龙逶迤。在旧社会,民间礼俗讲究举凡人的降生、婚娶、祝寿、丧吊、祭祖,都有礼俗,这青龙巷就是礼俗服务行业的集中之地。为了迎合人们祈求孩子免于夭折的心理,此巷子有经营长命锁,银项圈,手镯的银楼坊。不论是红喜事的订婚纳彩,运嫁妆,结婚,为新生儿做“三朝”,还是白喜事的吊唁、荐亡、殡殓、安葬,这些行业都可以根据主顾的社会地位,经济状况要求,组织行家里手提供服务。到民国时,小巷子之间遍布纸扎铺、寿木作坊、鞭炮铺、修塑神像铺、金箔铺、钱纸铺,甚至相命先生、超度亡灵做斋醮的道士、降神捉鬼的巫师都在此巷安居乐业,小巷子真是光怪陆离。大约到了1931年武汉发大水前后,这些行业才被新行业代替。

说起新行业,有个“老谦记”豆丝老字号店曾在青龙巷创立。那是1918年的事,冯谦伯以上好精料,独特制作,使牛腩、牛肉炒豆丝、牛肉煨汤、原汤豆丝、清汤豆丝五个品种色味俱佳,饮誉武汉三镇。1960年5月,老谦记以牛肉枯炒豆丝代表武汉小吃出席了全国技术革新和新技术革命表演大会,一代名师冯有权和她的传人黄敬民参加了表演,以精湛的技艺受到赞扬,并受到中央领导人的亲切接见。老谦记从此写进了《中国烹饪大辞典》。