武昌鹦鹉洲位于今武昌黄鹄矶至鲇鱼口之间的长江中心。原为江中沙洲。全洲长约2500米,宽约700-800米。三国时期,江夏太守黄祖长子黄射曾大宴宾客于洲上。其时有人献鹦鹉,黄射清处士祢衡作赋,衡笔不停辍,一气呵成,写就著名的《鹦鹉赋》。祢衡被黄祖杀害后葬于此洲。后人为纪念祢衡,以其赋命名此洲。它头枕鲇鱼口,尾接黄鹄矶,其和武昌江岸间的夹江地带,尤便于舟船往来,汉末就是江夏太守黄祖控制下的重要军事据点。南北朝时期,常常屯兵数万。唐代,开始成为客舟聚泊地,并有相当数量的船户在这里定居。宋代,由于南市的空前繁荣,和南市夹江相望的鹦鹉洲也日趋繁盛。元末,竟成为“鼓角沉雄遥地动,帆樯 高下乱维舟”的江心区埠。

自汉以后直到宋代,洲面积宽广,地势颇高。长江枯水时节,远望如小山,后渐寝崩陷。入明以后,因大水频繁,鹦鹉洲曾先后两次(大段时间在洪武末年和嘉靖中叶)从水面短暂消失,至明崇祯末年,完全沉没于江水之中。清乾隆三十四年(1769年)在原洲不远处靠近汉阳岸边又出现一新淤积而成的沙洲,初名“补课洲”经上奏朝廷获准将此洲改名为“鹦鹉洲”(现汉阳鹦鹉洲)至今。后因年深日久流沙淤积,洲与岸联成一片,成为陆地的一部分。