百合科

通常为具根状茎、块茎或鳞茎的多年生草本,很少为亚灌木、灌木或乔木状。叶基生或茎生,后者多为互生,较少为对生或轮生,通常具弧形平行脉,极少具网状脉。花两性,很少为单性异株或杂性,通常辐射对称,极少稍两侧对称;花被片6,少有4或多数,离生或不同程度的合生(成筒),一般为花冠状;雄蕊通常与花被片同数,花丝离生或贴生于花被筒上;花药基着或丁字状着生;药室2,纵裂,较少汇合成一室而为横缝开裂;心皮合生或不同程度的离生;子房上位,极少半下位,一般3室(很少为2、4、5室),具中轴胎座,少有1室而具侧膜胎座;每室具1至多数倒生胚珠。果实为蒴果或浆果,较少为坚果。种子具丰富的胚乳,胚小。

本科约230属3 500种,广布于全世界,特别是温带和亚热带地区。我国产60属约560种,分布遍及全国。还有一些从国外引入栽培的,也收录在本书内。

本科许多种类有重要的经济价值,如黄精、玉竹、知母、芦荟、麦冬、天门冬、土茯苓、藜芦、贝母、重楼等是著名的中药材,葱、蒜、韭、黄花菜、百合等是很好的菜蔬食品,各地常见栽培。至于作观赏用的就更多了,如玉簪、吊兰、郁金香、萱草等,在园艺上很受欢迎。