石竹科

一年生或多年生草本,稀亚灌木。茎节通常膨大,具关节。单叶对生,稀互生或轮生,全缘,基部多少连合;托叶有,膜质,或缺。花辐射对称,两性,稀单性,排列成聚伞花序或聚伞圆锥花序,稀单生,少数呈总状花序、头状花序、假轮伞花序或伞形花,序,有时具闭花授精花;萼片5,稀4,草质或膜质,宿存,覆瓦状排列或合生成筒状;花瓣5,稀4,无爪或具爪,瓣片全缘或分裂,通常爪和瓣片之间具2片状或鳞片状副花冠片,稀缺花瓣;雄蕊10,二轮列,稀5或2;雌蕊1,由2-5合生心皮构成,子房上位,3室或基部1室,上部3-5室,特立中央胎座或基底胎座,具1至多数胚珠;花柱 (1) 2-5,有时基部合生,稀合生成单花柱。果实为蒴果,长椭圆形、圆柱形、卵形或圆球形,果皮壳质、膜质或纸质,顶端齿裂或瓣裂,开裂数与花柱同数或为其2倍,稀为浆果状、不规则开裂或为瘦果;种子弯生,多数或少数,稀1粒,肾形、卵形、圆盾形或圆形,微扁;种脐通常位于种子凹陷处,稀盾状着生;种皮纸质,表面具有以种脐为圆心的、整齐排列为数层半环形的颗粒状、短线纹或瘤状凸起,稀表面近平滑或种皮为海绵质;种脊具槽、圆钝或锐,稀具流苏状篦齿或翅;胚环形或半圆形,围绕胚乳或劲直,胚乳偏于一侧;胚乳粉质。

约75 (80) 属2000种,世界广布,但主要在北半球的温带和暖温带,少数在非洲、大洋洲和南美洲。地中海地区为分布中心。我国有30属,约388种,58变种,8变型,分隶属3亚科,几遍布全国,以北部和西部为主要分布区。其中无心菜属 (Arenaria L.) 、蝇子草属(Silene L.) 和繁缕属(Stellaria L.) 3属占全科种数一半以上,多集中于青藏高原,尤其是横断山至喜马拉雅山一带特别丰富。金铁锁属 (Psammosilene W. C. Wu et C. Y. Wu ) 则为我国所特有。